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Ménage à trois à la cour impériale
1 février 2019
Tsarévitch Nicolas dansant avec Mathilde

Prologue
COUP DE CŒUR (1884)
Le jeune tsarévitch Nicolas, un admirateur de la musique de Tchaïkovski entend une mélodie du compositeur : c’est la jeune Alix de Hesse, en visite à la cour impériale, qui joue au piano, sans quitter des yeux son cygne-jouet adoré. Nicolas est enchanté par la vision de cette jeune fille rêveuse et, dans un moment d’inspiration, s’installe pour l’accompagner au piano. Voyant le tsar Alexandre entrer dans la salle de musique, la gouvernante emmène rapidement Alix. Déconcerté, Nicolas cesse de jouer et, en serrant le cygne de cette dernière, il sort docilement sous le regard réprobateur de son père. Le tsar n’approuve pas les élans romantiques du prince héritier et lui retire le jouet.

Acte I (1890)
Scène 1. LA LÉGATION
Six ans plus tard, lors d’un bal au palais, Volkoff le Hussard, l’aide de camp du prince Nicolas, propose une danse en attendant l’arrivée du tsarévitch. Volkoff présente à la famille impériale deux jeunes ballerines, Mathilde Kschessinska et Olga Preobrajenska. Les trois exécutent ensuite une danse ensemble. Le prince héritier arrive enfin. Nicolas remarque Mathilde à son départ, mais c’est alors qu’approchent les envoyés de Hesse, venus pour arranger un mariage entre la Princesse Alix et l’héritier du trône. Ils transportent un portrait de la princesse Alix, plongée dans un livre. Le tsarévitch est subjugué par la vue de son amour d’enfance, mais le tsar repousse fermement la mission hessoise. Alix lui a également fait parvenir une copie de son livre préféré, qui raconte l’histoire de cygnes enchantés. Cependant, le tsar, peu enclin à l’union des jeunes amants, est outré du cadeau prématuré de la princesse à son fils et quitte rageusement la pièce avec sa famille. Nicolas est profondément blessé par son arrogance et humilié aux yeux de la cour.

Acte II (1890)
Scène 2. LES MANŒUVRES
Les gardes du tsarévitch exécutent des manœuvres près du lac à Krasnoïe Selo. Nicolas s’efforce d’oublier le conflit avec son père, mais ses pensées se tournent vers Alix. Pour distraire le tsarévitch de sa nostalgie, les gardes organisent un divertissement. Le spectacle des hommes est interrompu par l’arrivée du tsar Alexandre, en visite. Alexandre est accompagné du Polonais Feliks Kschessinski, son danseur de mazurka favori, et de danseuses, dont Mathilde et son amie Olga. Le tsar souhaite amadouer son fils en fraternisant avec ses camarades. Quand la danse s’amorce, la mazurka interprétée par Kschessinski et sa fille tourne l’attention de Nicolas vers Mathilde, qui réussit même à faire entrer le tsarévitch dans la danse. Lorsque le tsar et Kschessinski prennent leur congé des jeunes gens en les laissant s’amuser, les gardes et les danseurs terminent par une Polonaise. Mathilde, sentant qu’elle plaît au tsarévitch, tâche de dissiper son humeur sombre. Même si Nicolas s’égaie un moment, il finit par se replier sur son livre adoré et demande à Volkoff de raccompagner Mathilde, avant de le renvoyer à son tour pour se laisser aller à ses pensées.

Scène 3. UN SONGE D’ALIX
Le tsarévitch retourne à sa tente, se languissant d’Alix, et sombre dans le sommeil en tenant le livre de la princesse. Ses rêves sont troublés par des images de son père, mais celles-ci sont chassées par des visions amoureuses d’Alix, devenue Odette, protagoniste du conte de fées de son livre, transformée en cygne. De son côté, fascinée par le tsarévitch, Mathilde refuse d’y renoncer et part à sa recherche. Tandis que Nicolas fraye encore parmi les cygnes en songe, elle se faufile sous sa tente. En feuilletant le livre que le tsarévitch a toujours entre les mains, Mathilde comprend ses rêveries romantiques…

Acte III (1894)
Scène 4. LE BAL MASQUÉ
Quatre ans plus tard, Mathilde est la danseuse étoile du Théâtre impérial et la maîtresse du prince héritier. Consciente du faible de Nicolas pour l’univers de son conte préféré sur les cygnes enchantés, elle donne un bal sur ce thème. Le tsarévitch est ravi même si les danses du bal masqué ne cadrent pas tout à fait avec l’univers poétique de ses rêves. Lorsque Mathilde s’en rend compte, elle s’éclipse sous le conseil d’Olga pour revenir costumée en cygne. Emballé de cette nouvelle incarnation, Nicolas secoue son indifférence et il s’abandonne avec joie à ses charmes. Kschessinski tente de réfréner le comportement de sa fille, mais elle est incontrôlable. Au beau milieu des festivités, des nouvelles alarmantes arrivent à propos du tsar qui est souffrant. Nicolas est sous le choc. Occupé à se divertir, il avait oublié l’état de son père et sa bien-aimée Alix.

Scène 5. LE RETOUR D’ALIX
Cherchant à fuir la réalité, Nicolas trouve un réconfort dans le monde imaginaire de son conte. Alix, trahie, l’attend toujours parmi ses compagnes les cygnes. Devenue Odette dans le conte, elle lui pardonne son infidélité, ce qui ne change malheureusement rien à l’opposition du tsar à leur union. Nicolas décide de lutter pour son amour, même s’il doit désobéir à son père. Quand il se libère enfin du joug de ce dernier, Odette se métamorphose en la véritable princesse Alix.

Scène 6. ADIEUX À UN PÈRE
Le tsar Alexandre est gravement malade. Entouré de sa famille, il n’attend que le retour du prince héritier. À son arrivée, Nicolas constate avec satisfaction que sa bien-aimée Alix se trouve parmi ce cercle. Dans un geste de remords et d’apaisement, le tsar lui redonne le cygne jouet, maintenant usé, qu’il lui a confisqué il y a de cela tant d’années. Il bénit Nicolas de son amour puis il s’éteint, réconcilié avec son fils.

Scène 7. ADIEUX À MATHILDE
Avant d’épouser Alix, le tsarévitch veut dire au revoir à Mathilde. Son amour de jadis l’attend à l’endroit qui les a d’abord unis. Elle accueille Nicolas, absorbé par son deuil, à titre de nouveau tsar. De doux souvenirs font surface, mais le lac lui rappelle Alix, le poussant ainsi à faire ses adieux définitifs à Mathilde.

Épilogue (1896)
LE TSAR EST MORT, VIVE LE TSAR
Une procession de la cour se met en branle en l’honneur du couronnement du prince héritier et d’Alix.

Durée et équipe artistique
7 2019
Mathilde & le Tsarévitch Nicolas
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